Se baja la bandera a cuadros en Abu Dhabi. Otra temporada de F√≥rmula 1 que acaba, y para McLaren Mercedes, el equipo que nos ocupa en el an√°lisis de hoy, le toca hacer balance de lo que sin duda ha sido una temporada dif√≠cil y con pocos resultados. Los de Woking han tenido una de las temporadas m√°s pobres que se recuerdan, la cual se une a la de 2013, donde tambi√©n tuvieron que bregar con el mal rendimiento de los monoplazas sin lograr ni un podio. Este a√Īo no ha sido mucho mejor, y es que la escuder√≠a inglesa solo ha conseguido subir al podio en una carrera.

Jenson Button en el GP Japón

La presentaci√≥n del McLaren MP4-29¬†tuvo lugar el 24 de enero en la sede del equipo en Woking (retransmitido en vivo por YouTube), ocasi√≥n en la que tambi√©n se le dio la bienvenida a la F√≥rmula 1 a Kevin Magnussen, un joven dan√©s nacido en 1992, ganador en 2013 del campeonato de¬†Formula Renault 3.5 Series¬†y miembro del Programa de J√≥venes Pilotos de¬†McLaren. Sustituye a Sergio P√©rez, que solo estuvo una temporada en el equipo. Otra cara nueva en el equipo es la de √Čric Boullier como director deportivo, dejando atr√°s su etapa en Lotus. Junto a Kevin segu√≠a Jenson Button, a bordo desde 2009.

Balance de resultados: Jenson Button eclipsa al rookie

El comienzo de la temporada no pudo ser mejor. En Gran Premio inaugural de 2014 en Australia, McLaren consegu√≠a subir a sus dos pilotos en el podio: Kevin Magnussen fue segundo, mientras que Jenson Button se hizo con el tercer caj√≥n. Ambos mejoraron un puesto Kevin Magnussen en el GP Canad√°despu√©s de la carrera debido a una sanci√≥n de Daniel Ricciardo que hab√≠a terminado segundo. Fue un primer y celebrado podio. Lo que no sab√≠an es que tambi√©n iba a ser el √ļltimo de la temporada. Fue un espejismo que se desvaneci√≥ antes de lo que cualquiera hubiera deseado. En el siguiente GP las cosas comenzaron a inclinarse en un √°ngulo extra√Īo. Magnussen fue noveno y Button sexto. La t√≥nica se repetir√≠a durante las siguientes tres pruebas, donde ni si quiera lograron sumar puntos. A partir del GP de M√≥naco, consiguieron puntuar regularmente (Jenson m√°s que Kevin), pero las posiciones segu√≠an siendo mediocres. La mejor fue el cuarto puesto que Jenson repiti√≥ en tres carreras. Kevin no logr√≥ subir del s√©ptimo, excepto por un quinto en Rusia. As√≠, en un head to head entre los dos pilotos, podemos decir que la experiencia de Jenson Button (en total ha conseguido acumular 126 puntos y ocupar el octavo puesto del mundial de pilotos) se ha impuesto a la juventud de Kevin Magnussen (solo ha logrado 55 puntos, siendo d√©cimo en el mundial). La posici√≥n global de McLaren en el campeonato de constructores fue un quinto puesto logrado con 181 puntos. Jenson Button ha eclipsado a su compa√Īero en un a√Īo en el que ha tenido que lamentar el fallecimiento de su padre John, muy popular y apreciado por la familia de la F√≥rmula 1.

McLaren-Honda: una nueva era

En 2013 se anunció el regreso de Honda como suministrador de motores de McLaren a partir de la temporada que viene, dejando atrás de esta manera a Mercedes. Honda desembarca de nuevo en la Fórmula 1 con artillería pesada, superando en personal a Ferrari y Renault y con un proyecto prometedor y esperan que ganador. Además, ha tenido mucho que ver con la elección de pilotos de 2014, pero de eso hablaremos más adelante.

Por ahora, sabemos que los test realizados al terminar esta temporada en Abu Dhabi con el MP4-29H/1X1 pilotado por provisional pilotado por Stoffel Vandoorne no arrojaron demasiada luz debido a que no se pudo rodar todo lo que hubieran deseado por diversos problemas. Pero tambi√©n sabemos que esto no quiere decir nada, ya que solo han sido unos chequeos antes de abordar los test de pretemporada, y que Honda amenaza con que empezar√° a conseguir victorias en alg√ļn momento. De luchar por mundiales a√ļn es muy pronto para hablar, pero creen que si las cosas van por el buen camino, para 2016 estar√≠an en condiciones¬†de ganar campeonatos. A√ļn hay mucho trabajo por delante. El tiempo dir√°.

La llegada de Fernando Alonso y la decisión del segundo piloto

Retomamos lo que levemente apunt√°bamos unas l√≠neas m√°s arriba: Honda siendo en alto grado determinante a la hora de elegir la alineaci√≥n de pilotos de 2014. Aunque m√°s que a la alineaci√≥n al completo, nos referimos a un piloto en concreto: Fernando Alonso. El asturiano, hambriento de victorias, quer√≠a irse de Ferrari. Honda, que lo sab√≠a, como sab√≠a tambi√©n que no lograr√≠an convencerlo a golpe de talonario, quiso convencer al piloto con su ambicioso proyecto y con promesas de que el propulsor estar√≠a a la altura de los mejores en la pr√≥xima temporada. Seg√ļn la revista Speedweek, Alonso habr√≠a negociado su contrato directamente con Honda (dicen que el contrato ser√≠a de tres a√Īos, el mismo plazo que se han dado para conseguir un t√≠tulo mundial) y ser√≠a McLaren quien tendr√≠a que encargarse de elegir al segundo piloto.

La vuelta¬†del espa√Īol a McLaren, despu√©s de su tormentoso a√Īo en 2007, est√° hecha. A falta de confirmaci√≥n oficial, que esperamos en los pr√≥ximos d√≠as, tenemos confirmaci√≥n real, y es que en el √ļltimo GP de la temporada en Abu Dhabi, al Rey Don Juan¬†Carlos I se le escap√≥ en el micr√≥fono de Antonio Lobato y ante millones de espectadores, que¬†Fernando le hab√≠a confesado su fichaje por McLaren. Secreto a voces del que se espera confirmaci√≥n¬†para comienzos de esta semana, aunque a√ļn podr√≠a retrasarse unos d√≠as m√°s a la espera de ver qu√© pasa con RonKevin Magnussen. Test d√≠a 1. Dennis y su lugar grupo McLaren, y de que se decidan de una vez por todas a elegir el segundo piloto: Jenson Button o Kevin Magnussen. De que Dennis se quede o se vaya, tambi√©n podr√≠a depender la estancia de Kevin Magnussen, cuyo fichaje fue idea suya. Ha manifestado su preferencia por el piloto dan√©s, teniendo as√≠ aun piloto experimentado y otro con futuro, y sosteniendo que Dinamarca debe darse cuenta de que tienen en su piloto a un campe√≥n potencial y que deben apostar econ√≥micamente por √©l. Tambi√©n se ha dicho que la opini√≥n de Fernando Alonso podr√≠a ser tenida en cuenta a la hora de decidir, y el espa√Īol prefiere a Button. Pero Boullier ha dicho que si la elecci√≥n dependiera de los resultados obtenidos por los pilotos, la decisi√≥n seria muy f√°cil (Button ha doblado en puntos a Magnussen), pero lo cierto es que las cosas no funcionan as√≠. Por desgracia, y aunque Boullier tambi√©n prefiera a Button, en el circo de la F√≥rmula 1 el dinero es el que manda.