Segundo día de rally en Portugal y sorpresa en la clasificación. El Citroën DS3 de Kris Meeke se postula como gran favorito para subirse a lo más alto del podio frente a unos Hyundai y Volkswagen que mantiene una luchan encarnizada por la segunda posición gracias a Ogier y Sordo. Paddon y Tanak fuer tras dos fuerte impacto y el incendio del i20.
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El dicho que “los últimos serán los primeros” ha cobrado más sentido que nunca esta jornada de viernes en Portugal en la quinta prueba del Mundial de Rallyes, como bien ha sabido aprovechar Kris Meeke con su DS3.

El día comenzó con un primer bucle de tres tramos que se saldó con dos scratch para el de Abu Dhabi Total, quien sacó partido a la posición de salida de Sebastian Ogier y su condición de abrir pista para casi 6 segundos en el primero de los tramo y más de dos en el segundo. Pero el francés de Volkswagen no ha estado sólo durante la mañana, Dani Sordo le ha seguido de cerca con dos terceros puestos en los tramos 2 y 4 liderando al Hyundai Motorsport en el podio ante un Jari-Matti Latvala que cogía confianza con cada tramo y se hacía con el scratch en Viana do Castelo para quedarse a poco más de 5 segundos del cántabro en la general y con una ventaja de escasas milésimas de Ott Tanak.

El estonio de DMack ha sido el mejor Ford durante la mañana e incluso consiguió la tercera posición en el segundo tramo del día. Mientras tanto en M-Sport la lucha entre Ostberg y Camilli les separaba por tan sólo 4 segundos al borde del top ten, quien lo completaba la disputa entre Paddon y Mikkelsen en poco más de un segundo, Neuville y Lefebvre. Estos son los tiempos de la mañana:

SS2 Ponte Lima 1

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
19:17.8 K. Meeke Citroën DS3 WRC 19:31.5 J. Latvala Volkswagen Polo R WRC
19:23.4 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 19:32.0 O. Tanak Ford Fiesta RS WRC
19:25.9 D. Sordo Hyundai i20 WRC 19:39.9 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC
19:26.1 H. Paddon Hyundai i20 WRC 19:40.7 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
19:30.8 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 19:45.4 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC

SS3 Caminha 1

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
10:35.3 K. Meeke Citroën DS3 WRC 10:41.5 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC
10:37.7 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 10:41.9 J. Latvala Volkswagen Polo R WRC
10:39.1 O. Tanak Ford Fiesta RS WRC 10:42.3 D. Sordo Hyundai i20 WRC
10:40.6 T. Neuville Hyundai i20 WRC 10:48.0 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
10:41.4 H. Paddon Hyundai i20 WRC 10:49.7 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC

SS4 Viana do Castelo 1

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
11:27.1 J. Latvala Volkswagen Polo R WRC 11:31.7 T. Neuville Hyundai i20 WRC
11:27.3 K. Meeke Citroën DS3 WRC 11:32.7 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC
11:27.7 D. Sordo Hyundai i20 WRC 11:32.9 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC
11:28.0 O. Tanak Ford Fiesta RS WRC 11:35.3 H. Paddon Hyundai i20 WRC
11:31.3 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC 11:40.4 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC

Para la tarde la repetición de los tramos de la mañana igualaba la situación entre los primeros en salir y los últimos, pero la situación por el liderato no ha cambiado. Kris Meeke se llevó los tres scratch y aumentó su ventaja con el primero de los Volkswagen hasta los 35,2 segundos. Por detrás del inglés ha terminado la referencia española, Dani Sordo se ha quedado ha 5 y 3 segundos del Citroën DS3 en los primeros tramos para arrebatarle la segunda posición a Ogier, aunque perdió la ventaja en Viana do Castelo y quedarse a 3,5 segundos del galo.

Este segundo bucle lo que si supuso fue una sucesión de problemas.  El primero de los perjudicados ha sido Hayden Paddon, quien en el tramo número 5 sufrió un impacto al entrar demasiado fuerte en una curva y cayó a una zona de arbustos que comenzó a arder con el calor del escape, en unos minutos el Hyundai i20 se convirtió en una amasijo de hierros calcinados. En la misma curva, Ott Tanak echó a peder su gran rally con un impacto aún mayor que el des australiano y precipitó su Fiesta RS a la misma zona que el Hyundai, anque este no comenzó a quemarse. Los siguientes problemas llegarían a las filas de Hyundai en el tramo 7, con un pinchazo para Dani Sordo y otro para Thierry Neuville, quien perdió parte de la aleta con la goma al desllantar. Un día complicado pero que metió a Mikkelsen al borde del podio y asentó la posición de los pilotos de M-Sport en el top ten.

 

Aunque la jornada no terminó aquí, Oporto pondría la guinda con un espectacular tramo urbano de poco más de 3 kilómetros y con gran afluencia de público. Donuts, curvas de 90 grados, un deslizante suelo de adoquín… los organizadores del rally prepararon un recorrido donde los pilotos tuevieron que demostrar que las ruedas gastadas no eran un problema. Neuville fue el mejor clasificado en las dos pasadas, al piloto de Hyundai no le importó llevar medio coche colgando para arrebartarle el tiempo a los Volkswagen, a Ogier en el tramo 8 y a Mikkelsen en el 9. Dani Sordo y Kris Meeke fueron otros de los pilotos que dieron una lección de conducción en las calles de Oporto para terminar de completar el top 5 de sendas pasadas, mientras que los pilotos de M-Sport se las tuvieron que ver con Lefebvre, Prokop o el Fabia R5 de Tindemand. Estos son los tiempos de los 10 primeros:

SS5 Ponte Lima 2

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
19:20.6 K. Meeke Citroën DS3 WRC 19:43.4 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC
19:25.8 D. Sordo Hyundai i20 WRC 19:43.5 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
19:35.4 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 19:45.7 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC
219:35.9 T. Neuville Hyundai i20 WRC 20:06.2 J. Latvala Volkswagen Polo R WRC
19:40.3 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 20:10.2 J. Melichárek Ford Fiesta RS WRC

SS6 Caminha 2

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
10:31.7 K. Meeke Citroën DS3 WRC 10:43.1 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC
10:34.5 D. Sordo Hyundai i20 WRC 10:43.6 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC
10:34.9 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 10:45.1 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
10:36.3 T. Neuville Hyundai i20 WRC 10:57.7 H. Solberg Ford Fiesta RS WRC
10:38.0 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 11:00.3 M.Prokop Ford Fiesta RS WRC

SS7 Viana do Castelo 2

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
11:22.3 K. Meeke Citroën DS3 WRC 11:34.1 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
11:27.6 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 11:38.4 T. Neuville Hyundai i20 WRC
11:28.0 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 11:38.7 D. Sordo Hyundai i20 WRC
11:29.0 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC 11:53.3 N. Fuchs Skoda Fabia R5
11:34.0 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC 11:54.2 M. Prokop Ford Fiesta RS WRC

SS8 Porto Street Stage 1

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
1:46.9 T. Neuville Volkswagen Polo R WRC 1:49.0 M. Prokop Ford Fiesta RS WRC
1:47.0 S. Ogier Hyundai i20 WRC 1:50.2 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC
1:47.2 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 1:50.8 G. de Mevius Skoda Fabia R5
1:47.4 D. Sordo Hyundai i20 WRC 1:51.1 P. Tindemand Skoda Fabia R5
1:48.4 K. Meeke Citroën DS3 WRC 1:51.6 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC

SS9 Porto Street Stage 1

Tiempo Piloto Coche Tiempo Piloto Coche
1:43.6 T. Neuville Hyundai i20 WRC 1:46.3 E. Camilli Ford Fiesta RS WRC
1:44.7 A. Mikkelsen Volkswagen Polo R WRC 1:46.4 S. Lefebvre Citroën DS3 WRC
1:44.8 S. Ogier Volkswagen Polo R WRC 1:46.7 K. Meeke Citroën DS3 WRC
1:46.0 D. Sordo Hyundai i20 WRC 1:48.0 M. Ostberg Ford Fiesta RS WRC
1:46.2 M. Prokop Ford Fiesta RS WRC 1:48.5 P. Tindemand Skoda Fabia R5

31,9 segundos, esa es la distancia que Kris Meeke ha conseguido acumular a lo largo del día con Sebastian Ogier. El de Citroën ha dejado clara su estrategia de ganar tiempo mientras que Ogier abra los tramos para aprovechar al máximo los problemas del Volkswagen al limpiar la pista. Aunque el tres veces campeón no sólo tiene que mirar hacia arriba, por detrás Hyundai y Dani Sordo acechan a sólo 5,4 segundos para seguir confirmando que son la alternativa a la marca alemana. Mientras que los pilotos de los segundos equipos, Mikkelsen y Neuville, luchan por la cuarta para aprovechar cualquier fallo de los dfe arriba y meterse en el podio.

Los pilotos de Ford cuentan con una lucha privada por la secta posición a sólo 3,7 segundos, Eric Camilli que por fin coge confianza con el Fiesta RS y le está plantando cara a Ostberg, quien mira hacia arriba para reducir los 12 segundos con los que cuenta Lefebvre. Latvala, que con sus problemas de dirección ha perdido mucho tiempo, y el Fabia R5 de Tindemand completan el top ten.

Piloto-Copiloto

 Vehículo

 Tiempo/Diferencia

Kris Meeke – Paul Nagle Citroën DS3 WRC 1:28:53.3
Sebastian Ogier – Julien Ingrassia VW Polo R WRC +31.9
Dani Sordo – Marc Martí Hyundai i20 WRC +37.3
Andreas Mikkelsen – Anders Jæger VW Polo R WRC +52.3
Thierry Neuville – Nicolas Gisoul Hyundai i20 WRC +1:12.2

Nosotros nos despedimos por hoy, pero mañana estaremos de nuevo para traeros la crónica del día y todos los tiempos en esta lucha por el quinto ganador del año. ¿Conseguirá Citroën volver por todo lo alto? ¿Tendremos un español en el podio? Todo está por decidir y la jornada de mañana será clave. ¡El WRC se vive en Gas y Motor!