Seb Marshal ocupará el puesto de John Kennard, a la derecha de Hayden Paddon, para lo que resta de temporada tras su lesión en el Rally de Argentina.

 

Malas noticias dentro del equipo Hyundai Motorsport, que finalmente no podr√°n ofrecer la despedida que deseaban a su miembro m√°s veterano: John Kennard. El que ha sido copiloto de Hayden Paddon desde la primeros pasos del australiano en el Mundial, se retira de la competici√≥n internacional tras sus lesiones en el Rally de Argentina, aunque continuar√° acompa√Īando a Paddon en el Campeonato de Rallyes de Nueva Zelanda con el Hyundai¬†i20 AP4+.

Kennard anunci√≥ en el mes de marzo que el Rally de Finlandia de 2017 ser√≠a su √ļltima prueba dentro del Mundial de Rallyes y que despu√©s se retirar√≠a, pero la salud del copiloto ha obligado a realizar un cambio de planes. Seb Marshall ya le sustituy√≥ en Portugal y lo har√° durante toda la temporada, desde Cerde√Īa hasta el cierre del campeonato en Australia. As√≠ lo ha anunciado el propio piloto en un comunicado publicado por el equipo Hyundai Motorsport:

‚ÄúPor desgracia no me va a permitir afrontar la dura gravilla de Cerde√Īa y, aunque me gustar√≠a acabar mi carrera en el WRC con Hayden en Polonia y Finlandia, no tendr√≠a sentido. Hemos tenido un inicio de temporada terrible, as√≠ que es importante ser positivos y centrarse en la segunda mitad del a√Īo. Hemos visto ya chispas con Hayden y Seb en Portugal, as√≠ que seguro que estando juntos pueden llegar a hacer podios pronto‚ÄĚ.

No obstante la relaci√≥n entre Hayden Paddon y John Kennard no termina aqu√≠ y los aficionados australianos podr√°n seguir disfrutando de la conocida dupla en los tramos locales. Juntos completar√°n la prueba del¬†Coromandel, puntuable para el Campeonato de Rallyes de Nueva Zelanda, y lo har√°n a os mandos de un Hyundai i20 AP4+. Adem√°s el propio Paddon ha asegurado que el equipo est√° preparando un gran evento para su copiloto en Finlandia, prueba en la que pensaba retirarse ya que supuso su debut en el WRC en el a√Īo 1985:

‚ÄúEstoy encantado de que John sea mi copiloto cuando volvamos a Nueva Zelanda en la prueba de Coromandel del Campeonato de Rallyes de Nueva Zelanda en nuestro Hyundai i20 AP4+. Tambi√©n vamos a hacer una despedida especial en el Rallye de Finlandia, un evento que tiene un significado y una importancia especial en la carrera de John‚ÄĚ.

Con 73 rallyes a sus espaldas, una victoria, cinco podios, 22 scratchs y s√≥lo 11 abandonos, John Kennard abandona el Mundial de Rallyes 32 a√Īos despu√©s de su debut con el tambi√©n australiano¬†Brent Rawstron en un¬†Toyota Starlet. No cabe duda de que Kennard es una de las grandes figuras de este deporte.

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