Sebastien Ogier y Ford estrenan la temporada 2018 con la victoria en el Rallye de MonteCarlo, situándose así al frente de la clasificación de pilotos y constructores respectivamente. Toyota ha demostrado se un gran candidato a la victoria.

El Rallye de MonteCarlo ha confirmado el gran d√ļo que hacen Sebastien Ogier y M-Sport, ahora con la llegada de Ford al Mundial de Rallyes. El franc√©s logra su sexta victoria en la prueba casa para empezar liderando la general, mientras que Toyota ha demostrado haber dado un paso hacia adelante y en este 2018 se posicionan como un firme candidato para tomar el relevo de Ford en el campeonato de constructores. Citro√ęn y Hyundai los peor parados en la cita con sede en Gap.

La cuarta y √ļltima etapa de la cita monegasca ha comenzado con una pasada por los tramos de¬†La Boll√®ne y el¬†Col de Braus, donde Sebastien Ogier y Thierry Neuville se han hecho con los mejores tiempos respectivamente. En el primer tramo el franc√©s de Ford ha conseguido dos segundos y medio de ventaja sobre el belga y casi ocho con Esapekka Lappi, que al igual que buena parte de los pilotos ha tenido problemas de tracci√≥n en su Yaris WRC. El recorrido contaba con mucho hielo en la segunda mitad, en la baja de Turini, mientras que en la subida el hielo negro ha sido el gran inconveniente, al no estar marcado en las notas y no ser tan visible. Tanak y Meeke han completado los cinco mejores cronos.

En la que se refiere a la primera pasada por el tramo que más tarde supondría al Power Stage, Hyundai se hizo con los mejores tiempos con sólo 3 segundos de diferencia entre Neuville y Mikkelsen. El noruego sufría aquí una penalización de 10 segundos después de llegar un minuto tarde a la salida, aunque sus aspiraciones en la general ya estaban perdidas después del problema del alternador en la etapa del viernes. Mientras que Kris Meeke, que se encontraba en vuelto en una batalla con Evans y Neuville por la cuarta posición en la general, perdía casi cinco segundos con el belga y lograba aumentar la ventaja con el británico de Ford, que se tenía que conformar con el sexto mejor tiempo. Ogier y Tanak decidieron conservar.

TC14 La Boll√®ne-V√©subie-Pe√Įra-Cava 1

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 13:51.4  S. Ogier  Ford Fiesta WRC  14:11.7  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 13:53.9  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  14:13.8  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 13:59.2  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  14:14.2  B. Bouffier  Ford Fiesta WRC
¬†14:02.9 ¬†O. Tanak ¬†Toyota Yaris WRC ¬†14:24.3 ¬†C. Breen ¬†Citro√ęn C3 WRC
¬†14:11.2 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†14:42.1 ¬†T. Suninen ¬†Ford Fiesta R5

TC15 La Cabanette – Col de Braus 1

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 10:34.1  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  10:41.0  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 10:37.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:42.4  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
¬†10:38.8 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†10:45.8 ¬†S. Ogier ¬†Ford Fiesta WRC
 10:39.4  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  10:46.4  B. Bouffier  Ford Fiesta WRC
¬†10:39.4 ¬†C. Breen ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†10:47.0 ¬†O. Tanak ¬†Toyota Yaris WRC

 

A falta de s√≥lo dos tramos para el final, Sebastien Ogier se manten√≠a al frente de la general con 46,2 segundos sobre el estonio Ott Tanak, que contaba con m√°s de un minuto de colch√≥n con la tercera posici√≥n de su compa√Īeros, el finland√©s Jari-Matti Latvala. Lappi, Meeke y Evans protagonizaban la batalla por el cuarto puesto; mientras que la remontada de Thierry Neuville le posicionaba s√©ptimo a medio minuto del primero de los Citro√ęn. Lo √ļnico claro hasta este punto, parec√≠a el podio.

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 3:55:08.1  S. Ogier  Ford Fiesta WRC
 +46.2  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 +1:51.7  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 +4:39.9  E. Lappi  Toyota Yaris WRC
¬†+4:52.9 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC

Con las notas retocadas y el barro dejando la parte baja de las monta√Īas como una aut√©ntica pista de patinaje, los pilotos se lanzaron a por el √ļltimo bucle de esta primera prueba de la temporada. Una segunda pasada por¬†La Boll√®ne en la que todos los pilotos eran conscientes de la importancia de guardar neum√°ticos para el siguiente tramo y sus puntos extra, aunque la parte de conservar no es cosa de Neuville. El belga volvi√≥ a hacerse con el mejor tiempo para recortar otro segundo y medio con Elfyn Evans y aumentar en m√°s de quince segundos la diferencia con Craig Breen.

Quienes no arriesgaron fueron los l√≠deres de la carrera, que ante la complicada situaci√≥n del tramo decidieron levantar el pie y pensar en el resultado final. Ogier se conform√≥ con el sexto mejor tiempo a casi medio minuto del scratch y Tanak fue octavo, perdiendo otros doce segundos con el franc√©s de Ford. Y lo cierto es que su decisi√≥n fue muy acertada como bien pudo sentir Bryan Bouffier en sus propias carnes, sufriendo una salida de pista que permiti√≥ a Suninen y Kopeck√Ĺ meterse entre los diez mejores cronos con los R5 de la categor√≠a WRC 2.

El¬†Col de Braus puso el punto y final al Rallye de MonteCarlo con la celebraci√≥n del Power Stage, donde Kris Meeke y Thierry Neuville fueron los pilotos que m√°s arriesgaron. El de Citro√ęn se convirti√≥ en el primer ganador de estos cinco puntos extra con 2,3 segundos sobre el belga, quienes recib√≠a una grata sorpresa al final de meta con la salida de pista de Esapekka Lappi. El finland√©s de Toyota perd√≠a la parte trasera en una curva de derechas y perd√≠a mucho tiempo, lo que le permiti√≥ a los dos pilotos ganar una posici√≥n en la general.

Los tres puntos del tercer mejor crono se fueron tambi√©n para Hyundai gracias a Andreas Mikkelsen, Jari-Matti fue el √ļnico Toyota que se hizo con esta puntuaci√≥n extra gracias al cuarto mejor tiempo y Ogier, con el punto del quinto mejor registro, cerr√≥ este Power Stage. El franc√©s lograba as√≠ arrebatarle otro punto m√°s a Ott Tanak, que se qued√≥ a s√≥lo cuatro d√©cimas del piloto de Ford.

TC16 La Boll√®ne-V√©subie-Pe√Įra-Cava 2

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 13:07.8  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  13:32.6  S. Ogier  Ford Fiesta WRC
 13:09.3  E. Evans  Ford Fiesta WRC  13:34.1  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
¬†13:23.1 ¬†C. Breen ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†13:44.3 ¬†O. Tanak ¬†Toyota Yaris WRC
 13:25.3  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  14:00.4  T. Suninen  Ford Fiesta R5
¬†13:30.9 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†14:14.3 ¬†J. Kopeck√Ĺ ¬†Skoda Fabia R5

TC17 La Cabanette – Col de Braus 2

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¬†10:06.7 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC ¬†10:15.2 ¬†O. Tanak ¬†Toyota Yaris WRC
¬†10:09.0 ¬†T. Neuville ¬†Hyundai i20 Coup√© WRC ¬†10:15.5 ¬†C. Breen ¬†Citro√ęn C3 WRC
 10:11.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:17.2  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 10:13.6  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC  10:32.3  B. Bouffier  Ford Fiesta WRC
 10:14.8  S. Ogier  Ford Fiesta WRC  10:39.7  E. Lappi  Toyota Yaris WRC

 

Parece que poco ha cambiado en los √ļltimos a√Īos, en los que Sebastien Ogier suma su quinta victoria de forma consecutiva en el Rallye de MonteCarlo. El piloto de Gap empieza desde lo m√°s alto su nueva andadura junto a Ford y sigue confirmando que el t√≠tulo de 2017 junto a M-Sport no fue fruto de la casualidad, y que el Fiesta WRC es un coche ganador. Segundo, a casi un minuto, se ha quedado Ott Tanak, brillando con luz propia en su primer rallye con el equipo Toyota; mientras que el podio lo ha cerrado el Yaris de Jai-Matti Latvala. Toyota empieza fuerte este 2018 y se posiciona como un gran rival para Ford en la lucha por el t√≠tulo, despu√©s de sorprender con su primera temporada en 2017.

El primer Citro√ęn se queda con la cuarta posici√≥n con Kris Meeke, que a pesar de los problemas ha ido remontando d√≠a a d√≠a y la marca francesa logra situarse as√≠ por delante de Hyundai. Thierry Neuville, otro piloto que ha ido de menos a m√°s, ha sido el mejor de la firma coreana, que poco a poco se ha ido desinflando despu√©s de incluso haber estado luchando por la victoria en los primeros compases de la carrera. Evans, Lappi, Bouffier y Breen cierran la tabla en la categor√≠a WRC y Jan Kopeck√Ĺ se convierte en el primera ganador de la temporada en la categor√≠a WRC 2 con el Skoda Fabia R5.

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 4:18:55.5  S. Ogier  Ford Fiesta WRC
 +58.3  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 +1:52.0  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
¬†+4:43.1 ¬†K. Meeke ¬†Citro√ęn C3 WRC
 +4:53.8  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 +4:54.8  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 +4:57.5  E. Lappi  Toyota Yaris WRC
 +7:39.5  B. Bouffier  Ford Fiesta WRC
¬†+9:06.7 ¬†C. Breen ¬†Citro√ęn C3 WRC
¬†+16:43.0 ¬†J. Kopeck√Ĺ ¬†Skoda Fabia R5