¡Victoria de Thiery Neuville en Suecia! El belga suma la primera del 2018

Thierry Neuville se ha convertido en el ganador del Rally de Suecia, segunda cita del Campeonato del Mundo de Rallyes, para sumar la primera del año para el equipo Hyundai. Gran actuación de Craig Breen; mientras que Ford y Toyota no se han dejado ver.

Este año sí que sí, Thierry Neuville no falló en las tierras suecas y se alzó con la primera victoria de la temporada para él y para el equipo Hyundai, que se mete de lleno en la batalla por el campeonato contra Ford y Toyota, los grandes desaparecidos. Craig Breen ha liderado a un escuadra Citroën a la que por fin se ha visto competir al más año nivel, dejando también un gran debut Mads Ostberg con el C3 WRC. Esto es lo que habían dado de sí las dos etapas anteriores:

Neuville lidera una apretada batalla entre Hyundai y Citroën en Suecia

Thierry Neuville encara la victoria y a Breen sólo le quedan tres tramos para atacar

La tercera y última etapa del Rally de Suecia, se iniciaba con dos pasadas por el tramo de Likenäs y con el dominio de Toyota. En el primer paso, con Ott Tanak a la cabeza, las tres unidades de Yaris WRC coparon las tres primeras posiciones; mientras que, en el segundo, tan sólo Esapekka Lappi pudo mantener su gran ritmo para imponerse a Neuville y Breen con 1,9 y 3,3 segundos respectivamente. Estas dos especiales se convertían en un trámite para los pilotos, que decidían no arriesgar y conservar neumáticos para el Power Stage. Todos salvo un Thierry Neuville que salía hoy con la calculadora y con la mente puesta en no cometer un error que le dejara sin victoria, como se pudo ver en la edición de 2017.

Mikkelsen fue otro de los pilotos que también se dejó caer entre el top cinco de estos dos tramos, en el primer paso acompañado por un Craig Breen que lograba recortarle tiempo a su máximo rival y en el segundo por Hayden Paddon, que perdía ya suficiente tiempo como para no poner en peligro la posición del noruego en el podio.

TC17 Likenäs 1

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 Vehículo

 11:11.8  O. Tanak  Toyota Yaris WRC  11:21.5  S. Ogier  Ford Fiesta WRC
 11:13.1  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  11:22.4  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 11;17.7  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC  11:22.9  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 11:20.1  C. Breen  Citroën C3 WRC  11:27.5  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 11:21.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  11:27.6  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
TC18 Likenäs 2

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 Vehículo

Tiempo

Piloto

 Vehículo

 11:15.0  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  11:22.3  K. Meeke  Citroën C3 WRC
 11:16.9  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  11:25.7  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 11:18.3  C. Breen  Citroën C3 WRC  11:29.1  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
 11:19.5  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC  11:34.2  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 11:21.4  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  11:35.8  S. Ogier  Ford Fiesta WRC
 

La prueba finalizó con una pasada por el tramo de Torsby, que además sirvió para repartir los puntos extra del rallye. Un tramo en el que Esapekka Lappi volvió a ser el más rápido con más de un segundo de ventaja sobre Sebastien Ogier, que intentó llevarse los 5 puntos para compensar el mal resultado, pero el finlandés de Toyota luchó con uñas y dientes a los mandos del Yaris. Los tres puntos del tercer mejor crono fueron para Andreas Mikkelsen, dos para Thierry Neuville y el último para Ott Tanak.

TC19 Torsby 2

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 Vehículo

Tiempo

Piloto

 Vehículo

 6:01.2  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  6:07.5  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 6:02.5  S. Ogier  Ford Fiesta WRC  6:08.0  C. Breen  Citroën C3 WRC
 6:03.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  6:11.1  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
 6:04.4  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  6:12.5  K. Meeke  Citroën C3 WRC
 6:06.4  O. Tanak  Toyota Yaris WRC  6:12.7  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC

 

Termina la segunda prueba del año y lo hace con victoria para Thierry Neuville, que ha podido así resarcirse del error de 2017 en la súper especial de Kadstad. El belga se ha mostrado intratable a lo largo de todo el rallye y, por momentos, tan sólo Craig Breen pudo hacerle frente, demostrando que el Citroën C3 WRC puede ser muy rápidos. El tercer cajón del podio ha ido para Andreas Mikkelsen, dejando a dos de los Hyundai en el podio y lo que se traduce en una buen suma de puntos en el Campeonato de Constructores, suficientes para meterse en la batalla con Ford y Toyota.

Cuarto ha terminado Esapekka Lappi, que gracias al tiempo del último tramo logró superar a Hayden Paddon, que cometió un error en el power Stage e incluso pudo perder esta posición con Mads Ostberg, que se quedó a sólo 10 segundos. Un gran regreso del noruego a la marca francesa, por delante de los Ford Fiesta WRC y de buena parta del equipo Toyota, muy perjudicados por la posición de salida. Mientras que en el WRC 2 la victoria ha sido para el japonés Takamoto Katsuka, piloto del programa Toyota y Tommi Mäkinen, y en el apartado Junior ha sido el sueco Dennis Radström quien se ha llevado la primera victoria del año.

Tiempo

 Piloto

 Vehículo

 2:52:13.1  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 +19.8  C. Breen  Citroën C3 WRC
 +28.3  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 +45.8  E. Lappi  Toyota Yaris WRC
 +54.4  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 +1:15.3  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
 +2:04.9  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 +2:52.2  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 +3:44.4  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 +5:25.4  S. Ogier  Ford Fiesta WRC

Este buen resultado le sirve a Hyundai Motorsport para ponerse al frente en el Mundial de Constructores con 54 puntos, con uno de ventaja sobre un Toyota que adelanta a M-Sport Ford. La marca del óvalo pasa a ocupar la última posición con 43 puntos, a tres de Citroën. Mientras que en el Mundial de Pilotos, Thierry Neuville se hace con la primera posición con 41 puntos, con 11 de venta sobre Sebastien Ogier y 18 sobre Jari-Matti Latvala. La siguiente parada del Mundial de Rallyes será en México, donde regresará Sebastien Loeb para completar su primer rallye con el Citroén C3 WRC, ¡y con una posición de salida muy ventajosa!

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