McLaren tenía marcado en rojo el Gran Premio de España en el calendario. Está previsto que los de Woking introduzcan aquí muchas novedades con las que esperan dar un salto, aunque no quieren lanzar campanas al vuelo y se muestran prudentes al respecto. Fernando Alonso correrá en casa después de debutar en el WEC con victoria.

Alonso afronta el GP de casa tras ganar en el WEC | Foto: McLaren

Así llegan los pilotos a España

Fernando Alonso: su última victoria en la Fórmula 1 fue precisamente en España, en 2013. Aterriza ahora cinco años después de aquel triunfo tras haber ganado en su debut en la resistencia. Seguro que el español quiere darle una buena alegría a la afición e intentará puntuar en el Circuit, algo que no ha sucedido en los últimos 3 años. Con McLaren-Honda tuvo que abandonar en dos ocasiones y la temporada pasada solo pudo ser 12º a pesar de una clasificación brillante. Este año llega sexto en la clasificación, por delante incluso de Max Verstappen. Sus 28 puntos le colocan por delante también de Nico Hülkenberg (22), con el que batalla por ser el mejor del resto.

Stoffel Vandoorne: el belga tuvo que abandonar en su primera y única carrera en el Circuit con un Fórmula 1. Fue en 2017, su única temporada completa hasta la fecha. Es un trazado que conoce bien, así que a buen seguro tratará de finalizar en los puntos esta vez. En el campeonato está colocado en la 14ª posición, empatado a 8 puntos con Charles Leclerc. Por delante tiene a unos cuantos pilotos situados a poca distancia: Magnussen (11), Gasly (12), Sainz (13) y Pérez (15). Esto refleja la igualdad que hay en la zona media de la tabla, en la que muchos pilotos luchan por entrar en el top 10.

Así llega McLaren a España

McLaren estrena novedades en este circuito. Era una fecha que tenían marcada en el calendario desde la pretemporada. Ahora habrá que comprobar qué actualizaciones traen (se espera sobre todo una nueva ala delantera muy llamativa) y cómo funcionan. Todos los equipos suelen estrenar piezas en Barcelona, así que será importante que la evolución sea efectiva. La pelea con Renault está siendo titánica y cualquier décima será clave. Los de Woking ocupan la cuarta plaza del campeonato con 36 puntos, por los 35 del constructor francés. Por delante está Red Bull que, a pesar de haber hecho un doble cero, suma 55 puntos.

Expectativas del Gran Premio

Declaraciones extraídas de la web de McLaren

Fernando Alonso

“Es genial estar de vuelta en Europa, en España, ¡y en casa! La sensación de correr frente a tu afición es inigualable. Me siento muy afortunado por poder correr en mi país natal, puesto que no todos los pilotos tienen esa oportunidad y el apoyo de la afición española es cada año mayor y mejor.

El Gran Premio de España supone el comienzo de unos meses realmente intensos antes del parón veraniego, tanto para McLaren como para mí, teniendo en cuenta los otros compromisos que tengo. Estoy más que preparado para afrontar este reto y estoy muy emocionado por ver lo que nos depararán las próximas carreras.

Sé que tenemos algunas mejoras por llegar, pero también sabemos que no hay un botón mágico que nos vaya a poner al frente de la parrilla de salida de la noche a la mañana. Se ha trabajado muchísimo en la fábrica y aún hay mucho trabajo por hacer, así que Barcelona representa una buena oportunidad para evaluar algunas de las cosas nuevas, ver dónde estamos y fijar la dirección a seguir con el desarrollo del coche según vaya pasando la temporada. Como siempre, y más después de la batalla que libramos en Bakú, tengo muchísimas ganas de luchar duro en pista otra vez este fin de semana frente a la afición de casa”.

Stoffel Vandoorne

“Volver a las carreras europeas siempre me resulta muy satisfactorio, familiar, especialmente en Barcelona. Todos conocemos muy bien el circuito y pasamos mucho tiempo allí. De hecho, ¡no hace tanto que estábamos allí en los test de pretemporada!.

Afortunadamente, el tiempo debería ser un poco mejor esta vez. Pese a que hicimos muchas pruebas allí y tenemos mucha información sobre el circuito, no pudimos rodar mucho de manera representativa en entrenamientos debido al mal tiempo y a los problemas que tuvimos. Pero he pasado mucho tiempo en la fábrica y en el simulador desde que volvimos de Bakú, así que la clave estará en traducir esa información a la pista y saber leer nuestro paquete de prestaciones lo antes posible el viernes.

El paquete incluirá algunos componentes nuevos y trabajaremos duro para aprender y evaluar el viernes. Habrá mucho que evaluar y seguro que otros equipos estarán planeando lo mismo, así que como siempre, tendremos que competir duro, garantizar una buena fiabilidad y optimizar nuestra estrategia para poder volver a casa con más puntos”.

Eric Boullier, Director de McLaren Racing

“Todo el equipo tiene muchas ganas de volver a Barcelona. Es un gran circuito, uno de los clásicos del calendario, y siempre sienta bien empezar el segundo capítulo de la temporada al volver a competir de nuevo en Europa.

Esto también significa el regreso de nuestro querido Brand Centre, y tener todos los hospitalities de los equipos de vuelta en el paddock conlleva una sensación real de vuelta al cole. Para nosotros, tratándose de la carrera de casa de Fernando, el apoyo que recibimos es realmente espectacular y los fans siempre aportan otro nivel de entusiasmo.

Como la mayoría de los equipos, estamos planeando traer partes nuevas del coche para probarlas el viernes y decidir cuáles de ellas seguirán el resto del fin de semana y en las próximas carreras. Si bien por razones de logística Barcelona era el momento más lógico para implementarlas, forma parte del plan de temporada de desarrollo del monoplaza tal como siempre hacemos hasta la última carrera.

Vamos tomándonos cada fin de semana de Gran Premio paso a paso y espero que podamos empezar a abordar los retos que sabemos que afrontamos con nuestro paquete. Todos buscamos tener un fin de semana tranquilo para ambos coches frente a la afición local de Fernando”.